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身份证号/英国政府付出昂贵的代价启用身份证计划

身份证号相关知识 - 英国政府付出昂贵的代价启用身份证计划


  英国政府雄心勃勃的引进身份证计划,这个工程具有操作性和可行性,但是却有可能代价昂贵。

  在英国,身份证(Identified Card)工程到底是一个什么样的状况?对于它的拥趸们来说,政府许诺从种族关系确认和梳理到开立银行帐户等一切事宜都能通过这张卡片轻松搞定。对于它的批评者们来说,这些人认为这张塑料卡片是对天生的英国绅士们的后果严重的公开侮辱,是一场隐隐迫近的技术灾难,抑或是一座不知后人评价如何的政治里程碑--有人把它看作人头税的塑料制品等价物,15年前,人头税的改革把玛格丽特.撒切尔夫人从权力中心扫地出门。现在呢,这张卡片会带来什么?前几周,下议院的投票确认了一项法案来启动一个国内身份证系统建设工程,在大不列颠王国的政治家和民众在找到谁对谁错的答案之前,这一切只是个时间问题。

  如果政府的计划保持正轨运行,不出三年,英国会开始接受包括数字照片、指纹和光扫描等个人详细信息在内的身份证。自从1952年以来就不曾有过身份证的这样一个国度一下子就会建立起世界上最复杂的一套系统。

  这个方案的核心是全国范围的身份注册问题,注册将记录下基本的个人细节信息:姓名、性别、出生时间和地点、住址、国籍、移民情况和驾驶执照及护照这些证件的编号。那些担心政府的触角过长的人士就会提醒,所有这些信息(以及其它更多的内容)已经掌握在政府手中了。而且注册内容会进入一些商业数据库。Pieter Kasselman of Cybertrust,一家信息安全公司指出,顾客数据和信用评级公司已经知晓很多个人信息。

  新数据库的优点在政府的观点看来就是,自己拥有了一个公民的可靠信息,而且这些信息很保险地跟这个人联系在一起。困扰现有系统的各种技术错误和多个进入系统的入口的难题应该被肃清。结果就是,由于引入了一个唯一的ID号码,政府部门能够更轻松的共享有关公民个人的信息。同时,由于政府部门结构复杂,要弄清楚某个英国人是否知道某个机构就是他所认识到的那个机构,做出这种清晰正确的判断常常是很困难的。

  有关技术厄运的预言将有可能因为某个系统的运行状况不佳而变得令人失望和扫兴,这个系统应该不要经受太多平常经常出现的那种暂时的麻烦。在英国,尽管政府的IT项目一直有着不怎么好的记录,但是严重的问题通常不是来自技术本身,而是来自额外的负担和同时引入的官僚机构改革。比如在1999年,护照签证部门试着更新他们的计算机系统,同时来更改有关谁必须申请护照的法规。结果却是50天的拖延和愤怒的排队的人群。

  但是这个项目有可能会证明成本昂贵。尽管公众对引入身份证系统的支持取决于其价格,但是这个东西的出现好像对有关公民自由或效力的担忧熟视无睹(2003年进行的一项民意调查显示74%的人预测“这个东西会带来混乱和不便”),这会是一个巨大的危险。


  英国内政部计算出引入加载个人生理信息的身份证和护照十年的成本大约会在58亿英镑(约105亿美元),或者人均93英镑。但是Kable,这家建议政府考虑其它IT项目的咨询机构认为人均162英镑更贴近市场成本和价格。一个伦敦经济学院的研究团队估计人均最低成本大约是170英镑,最大成本会接近两倍这个价格。就像Kable的执行总裁Mark Hudson解释的那样,如果内政部没有公布详尽的说明,是否每个人都会以相同的成本来计算,这一点大家还是不清楚的。

  Charles Clarke,这位内政部秘书长以“技术上不能胜任”和帮派等原因解散了伦敦经济学院的研究团队。然后他通过承诺改进信用卡的成本结构来缓解人们的担心。既然成本能够轻易地被转移到招致攻歼比较少的地方,那么这就是一种没有意义的姿态表示。收集生理和个人数据的成本已经被转移到了护照部门,原因在于护照必须向更严格的国际标准靠拢。新的手续(事实上,这些流程在其它国家并不做要求)意味着明年一份护照的成本预计会达到67.93英镑--几乎是上一年的两倍。这使得政治家们声称,相比护照费用,身份证已经算是被当作便宜的附加件提供给公民了。

  无论如何,对成本的担忧都已经强烈到了鼓舞计划的反对者士气的程度。自由党和保守党都已经对此做出了投票选择。各大媒体也是如此。英国国内的十家每日出版的新闻报纸中,只有两家(太阳报和时代)是欢迎身份证的领头媒体。七家反对,他们当中的一些还存有恶意,只剩下小报每日星报首鼠两端。系统中任何一点小故障都会毁掉公众的支持。

  所有这一切表明,身份证不可能重复之前人头税改革的惨败。身份证不会被强制开始执行。到了强制实行的时候,难题应该就已经被解决掉了,并且执行成本应该已经被转移到了普通纳税方面,在普通纳税领域,它只会带来钱财的花销,而不是投票解决问题。

  在最坏的情况下,身份证也只会给政府惹来麻烦,而不是其它。不过,身份证很有可能最后会变成美景的一部分。它会被人们接受,尽管不会被爱戴--并且最可以肯定的是,这长卡片会对政府更加有用处。

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