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天气预报/解析气候变化之谜

天气预报相关知识 - 解析气候变化之谜


  去年2月16日,旨在遏制二氧化碳和其他温室气体增加导致全球变暖的《京都议定书》正式生效。全球55个工业化国家决定采取措施保护环境。然而,美国却与澳大利亚、列支敦士登和摩纳哥一起拒绝签署协定。正如布什总统所解释的那样:人类燃烧化石燃料导致全球变暖的论点是否正确还需要“更多的证据”。这种怀疑态度普遍存在,还有少数市民和背弃科学的科学家则完全否认这一论点。

  最近出版的3本关于气候变化的书尝试在公众和主流科学之间进行沟通。3位作者向人们发出了警告:如果不改变我们的生活方式,地球生命可能会终结。

  《一场大灾难的野外记录

  ElizabethKolbert是一位杂志记者,从其最新的《一场大灾难的野外记录》一书中可知,她的观点与对全球变暖影响因素的科学认识几乎是一致的。她的这本书来自实地报告,搜寻了大量有关气候变化重要和明显的证据。Kolbert说,人类对正在变化的气候负有重要责任,这些事实是毋庸置疑的。她引用了加利福尼亚大学的一项研究:对1993-2003年发表在专业期刊上关于气候变化的900多篇文章的分析表明,“没有一篇文章对人类正在使气候变暖有争议”。虽然气候变化是个复杂的课题,但是她能熟练地把握主题,奉献给读者一本具有大量案例和敏锐引证的好读物。

  在阿拉斯加州费尔班克斯和更远的北部,Kolbert跟冻土专家一起度过了一段时间。专家给她看那些充当温室气体“储藏器”的多年冻土正在融化,并担忧地说:“随着气候变暖,这些温室气体很容易被释放出来进入大气,从而进一步使全球变暖。”关于北极海冰,她在书中报告称“据粗略估计海冰已经缩减了2.5亿英亩”。Kolbert还考察了格陵兰冰盖,认为如果冰盖融化,将有足够的水使全球海平面升高23英尺。

  《天气的制造者

  ElizabethKolbert强调客观科学与政治利益之间的隔阂,而TimFlannery在其《天气的制造者》一书中相当大地拓宽了“天气制造者”的范围。

  Flannery强调的是硬科学,事实上他是一个科学家而不是一个科学记者,作为南澳州博物馆的馆长,毫无疑问是一个非常特别的科学家。当Flannery描述澳大利亚大堡礁在如何经历着“灭绝性的脱落”或冰盖融化如何驱使北极熊进入它们最后的避难所时,读者感觉自己像记者一样,在亲身经历这些现象,对其感受远胜于新闻报道。在《天气的制造者》这本书中,作者充满激情地解释了人类对气候变化的影响,呼吁人类必须开始行动。他在书中引人入胜的论述,吸引读者沿着他的3条主要线索读下去:

  首先,读者跟随Flannery慢慢觉醒似地进入到全球变暖的危险情景中。追溯到1981年,那时他发现新几内亚的AlbertEdward山上森林在向高山草地侵袭,他猜想这可能是气温在升高的表现,但没有去细究这个问题。像我们大多数人一样,他曾对上世纪80年代后期气候变暖的警告持怀疑态度。直到2001年,随着全球变暖的科学呼声越来越高,他才回想起在1981年观察到的现象,认为必须要学更多的东西。从那时起,他通过对地球气候之谜的讨论和亲自拜访世界各地的气候专家开始了自己的气候之旅。

  第二个故事是关于地球或被Flan鄄nery称之为盖亚(Gaia)的故事,这是JamesLovelock以古希腊神话中的地球女神“盖亚”命名的理论,认为地球是一个生物学意义上的有机整体,生物、大气、海洋和地质系统是相互联系的,它的物质环境是作为整体的、相互关联的系统而进化的,从这个系统中产生的气候和化学成分稳定且能自我调节,并使这个有机整体维持在适合现有生物生存的状态。书中向读者展示了地球气候的巨大变化,并通过对气候变化原因的深入分析,推翻了怀疑论者的辩解:过去的气候变化无助于我们搞清人类活动对目前气候变化的作用。我们沿着Flannery的旅行,进入到重要的和特殊的生态系统,看到由于人类对气候系统的干预,生命系统的脆弱网络正在变得支离破碎。

  第三个故事向读者展示了两个相反的未来。第一种情况,如果我们现在不采取行动,那么地球的气候就会到达一个转折点,从而导致不可逆转的灾难性后果。第二种情况,如果我们号召国际社会,其中包括美国和澳大利亚等国家,共同采取行动,我们就会有另外一个完全不同的未来。

  这本书的标题是指天气的控制者或是制造者,盖亚是以前的天气制造者,但现在它的权利却被人类篡夺。在Flannery的乐观结论中,人类摆脱了自身对化石燃料的依赖,盖亚再次控制了地球气候。

  《变化的风》

  气候变化是把我们和我们的祖先区别开的驱动力,就如EugeneLinden在《变化的风》一书里所争论的那样。Linden的主要观点是气候变化一直没有得到重视,但它时常是历史变化的推动力量。

  Linden从事环境方面的写作已经20年了,尽管科学上对气候变暖的原因及其将引起的后果已经达成了共识,但美国政治家仍不敢面对这一切,Linden对此感到愤怒。同时,他对公众没有给政治家施加压力感到失望。他抨击道,对必然发生的事情接受如此缓慢的人,其根深蒂固的缘由是因为这样一个事实“我们的繁荣归因于我们的好运……滋生在一个最适宜的气候时期”———但是,如果过去的气候周期预示着将来的气候状况,那么由于文化和政治结果,一切都将快速结束。Linden的报告风格独特、信息准确,因而更具说服力。Linden关于历史气候变化的科学理论介绍,将唤起读者关注全球变暖对现代文明的意义,作者充满激情的警告有助于人们理解即将到来的大灾难。但如果我们现在行动,我们就能够用已经获得的知识和力量来预防那些在过去文明社会发生过的气候灾难。

  全球变暖是一个复杂的科学难题,这3本书有助于我们了解全球性的灾难后果。全球变暖也是一个复杂的政治难题,而且已经没有太多的时间去思考如何行动。一些权威科学家提出警告,我们可能只有20年的时间来扭转灾难性的气候变化,如果超过了“临界点”,一切就太晚了。但是到目前为止,这些警告并没有引起足够的重视,也没有带来有意义的行动。


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